De vuelta en acción

Acostado boca abajo en combustible para aviones y clavado debajo de un motor de un avión, el capellán del ejército estadounidense Jeff L. Jay no esperaba vivir.

La pista del aeródromo cerca de Mosul, Iraq, había estado en construcción a fines de 2004. El 29 de diciembre, un avión de carga C-130 que transportaba a Jay y otro personal militar se preparaba para aterrizar. A las 2:30 a.m., el avión se estrelló contra un agujero de 74 pies de ancho, 87 pies de largo y 3½ pies de profundidad. El tren de aterrizaje delantero se rompió. Los 3½ pies debajo del avión se despegaron.

"Todos en la plataforma de carga estaban dispersos por toda la pista," recuerda Jay. “Todos los pasajeros resultaron heridos.”

Ningún pasajero murió. Pero con lesiones extensas, incluido un cráneo gravemente fracturado, la posibilidad de supervivencia de Jay parecía sombría.

Casi 15 años después, Jay es pastor de la Asamblea de Dios de la Comunidad Lighthouse en Minatare y capellán en el Centro Médico Regional West en Scottsbluff, ambos en Nebraska. El esposo y padre de cinco hijos es un capellán de hospital avalado por las Misiones Domésticas de las AD.

En sus 52 años, recuerda el plan de vuelo de su ministerio. Nacido en Scottsbluff, Jay se unió al ejército en 1984. Aunque había crecido en un hogar cristiano, se volvió alcohólico. Pero en 1989, tuvo un encuentro con Dios que cambió su vida. Al año siguiente se casó con su esposa, Lisa.

Jay se graduó del Colegio Bíblico Trinity de las AD en Ellendale, Dakota del Norte, en 1993. Mientras servía como pastor interino en la Primera Asamblea de Dios de Scottsbluff en 1997, Lisa tuvo una visión del Señor que le mostraba a Jeff con el uniforme de un capellán militar.

Cuando Lisa anunció sus planes de ingresar al ejército, Jeff fue con ella a ver un reclutador. El reclutador preguntó si Jay sabía de capellanía en el ejército.

"Cuando dijo capellán, el espíritu saltó dentro de mí," dice Jay. Pero no se dio cuenta de que necesitaría ir al seminario.

A pesar de que Jeff cuestionó sus capacidades educativas, él, Lisa y sus tres hijas pequeñas — Kourtney, Brittney y Heather — se mudaron a Springfield, Missouri. Se graduó del Seminario Teológico de las Asambleas de Dios en el 2000

"El Señor absolutamente me hizo crecer durante esos años," recuerda Jay. "Realmente me preparó para el ministerio militar."

Jay sirvió como capellán en servicio activo durante 16 años, dos veces viendo combate en Irak. El accidente aéreo ocurrió solo 1 mes y medio después de su primer despliegue en Mosul. Jay, dormido en ese momento, no recuerda el accidente.

En el impacto, uno de los motores explotó con algunas partes que impactaron a Jay, rompiéndole la mitad del cráneo, rompiéndose sus tímpanos y rompiéndo su mandíbula. También tenía cinco costillas rotas, lesiones internas y una columna dañada. Los últimos seis años de su memoria habían sido borrados.

Cuando Lisa lo vio por primera vez en el Centro Médico del Ejército Walter Reed en Washington, DC, no le reconoció.

Después de una licencia de convalecencia por 90 días en Colorado Springs, Jay regresó a Walter Reed para todo tipo de terapia imaginable.

"Lo que no sabían era que el Señor había hecho algo milagroso," dice.

Pasó las pruebas con gran éxito, y tres meses después recibió una factura de salud limpia. Sin embargo, debido al trauma en la cabeza, Jays dice que no pudo experimentar emociones durante los próximos siete años.

"No tenía miedo," dice. "No experimenté hambre y, aparte de bostezar, no sabía cuándo estaba cansado," dice Jay. “Así que algunas cosas no funcionaban correctamente.”

Luego vino otro despliegue a Irak, esta vez en un batallón de infantería durante 15 meses del aumento militar de los Estados Unidos en el 2006-07.

"Fue una lucha muy brutal, sangrienta y terrible," dice Jay. "Perdí a 15 de mis muchachos."

De vuelta en los Estados Unidos realizó un servicio conmemorativo para la familia de un soldado que había asistido a los servicios religiosos semanales en Irak. La madre del soldado dijo que el joven quería ser capellán al igual que Jay.

Esta vez, las emociones de Jay revivieron.

"Me aplastó por completo," dice. "Simplemente me rompió el corazón y lloré con ella y la abracé."

Jay recibió un ascenso y se convirtió en un soldado aerotransportado. E incluso después de la lesión en la cabeza, realizó 16 saltos.

En el 2010, obtuvo una segunda maestría de la Escuela de Divinidad de la Universidad de Duke. Se convirtió en un instructor certificado de artes marciales. Su último trabajo antes de abandonar el ejército fue como capellán de comando adjunto para la División 101 Aerotransportada en Fort Campbell, Kentucky.

Luego trabajó en un centro de detención juvenil, pero Jay dice que provocó un trastorno de estrés postraumático que no se dio cuenta de que tenía. Se enteró de una apertura en la iglesia Minatare, donde había trabajado como pastor de jóvenes a principios de la década de 1990. Jay y su familia se mudaron a Minatare en febrero del 2018. Los hijos de Jeff y Lisa son Kourtney, ahora de 28 años; Brittney, 26; Heather "Kaya", 23; su hijo Jesse, 10; e hija Promise de 9.

Como capellán del hospital, Jay ayuda a las personas a superar el trauma y el dolor. El tratamiento para su experiencia de PSTD le permite relacionarse, aunque solo recientemente se dio cuenta del costo que le había costado.

"He estado muy motivado desde el accidente aéreo para tener éxito sin darme cuenta de que ha sido en detrimento de mi familia," dice Jay. “Simplemente no vi algunas cosas.”

El dice que está agradecido por el apoyo de su familia — así como el apoyo del Señor — a pesar de sus inconsistencias mentales a lo largo de los años

"Este ha sido un largo viaje, pero es uno en el que nunca podría haber estado sin Cristo," dice Jay. "Jesús y mi esposa han sido indispensables."

Scott McChrystal, el recientemente retirado patrocinador militar de los Ministerios de Capellanía de las AD recuerda el terrible naufragio que experimentó Jay. McChrystal ayudó a Jay a superar sus heridas.

"Jeff Jay es un poderoso guerrero de Dios," dijo McChrystal. “Personalmente, nunca he visto a nadie luchar más duro para recuperarse y ganar. A lo largo de mi larga asociación con Jeff, él ha enfrentado constantemente todos los desafíos y ha confiado de que el Señor saliera victorioso.”




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