Servicio para Ciegos Toque Especial

El nuevo ministerio de las Asambleas de Dios para ciegos está progresando constantemente en la reestructuración, incluyendo la contratación de una nueva administradora tras un traslado a Wisconsin desde Missouri el año pasado.

El Centro Nacional para Ciegos de las Asambleas de Dios cerró sus oficinas en Springfield, Missouri, en febrero del 2019, con la posterior reubicación a Waupaca, Wisconsin, bajo los auspicios de Ministerio Toque Especial. Ambas entidades han sido parte de Misiones Domésticas.

Después de moverse, Charlie T. Chivers, quien co-fundó Toque Especial en 1982 con su esposa, Debbie, comenzó a administrar el ministerio, ahora llamado Servicio para Ciegos Toque Especial. El Ministerio Toque Especial, que se convirtió en parte de las Misiones Domésticas en 1990 y forma parte de los Ministerios Interculturales, ayuda a las personas con discapacidades físicas e intelectuales.

El equipo transferido a Wisconsin el año pasado permanece encerrado mientras el ministerio espera fondos para erigir una instalación que contendrá oficinas, además de aparatos como una lupa, una impresora braille y cartuchos digitales.

Eventualmente, Chivers quiere que el ministerio sea más evangelístico. Mientras tanto, la organización sin fines de lucro ha implementado una grabación diaria de "La Palabra de Dios para Hoy" que los ciegos pueden escuchar al llamar por teléfono. Además, los estudios bíblicos mensuales en línea y las reuniones de compañerismo ahora incorporan participantes ciegos. Para marzo, Chivers anticipa que el Curriculum de la Escuela Dominical de Mi Iglesia Saludable estará disponible en braille. Reestructurar otros componentes del ministerio llevará más tiempo.

El septiembre pasado, Chivers contrató a Nettamara Doak como directora de tiempo completo del reubicado ministerio para los discapacitados visuales. Al final, Doak estará en un edificio adyacente, pero mientras tanto tiene un quiosco en la repleta sede central de Toque Especial de 1,600 pies cuadrados.

Doak conoció a Toque Especial en una conferencia el año pasado en la iglesia donde adoraba, Iglesia La Roca de Fair Haven, Michigan. Posteriormente se reunió con los Chivers en una sesión de capacitación para discapacitados en Ohio y participó en un programa de Vacaciones de Verano de Toque Especial en Florida. En septiembre, ella y su familia se mudaron a Waupaca después de su contratación como nueva administradora de Servicios para ciegos. Doak supo que quería trabajar para el ministerio tan pronto como vio la información del sitio de web.

"Es como si el Espíritu Santo dijera: Eso es para lo que te has estado preparando para hacer los últimos 10 años," dice Doak, quien está certificada como lectora de braille, y trabaja para obtener su licencia de transcripción y terminar con una licenciatura en educación especial.

“Necesitábamos una directora con un ministerio, experiencia, conocimiento, y capacitación,” dice Chivers, de 66 años. “Estaba ordenado por Dios para que Nettamara se mudara aquí.”

Doak, de 32 años, dice que se interesó en ministrar a las personas con discapacidades poco después del nacimiento de su hijo Riley, quien tiene autismo, hace 13 años. Doak dice que ha sido testiga de la exclusión de niños con discapacidades de las experiencias regulares de la iglesia porque no se ajustaban a las normas esperadas.

"Mi corazón es para aquellos que se sienten que han sido excluidos," dice Doak quien ayudó a dirigir un grupo para niños con discapacidades en la Iglesia Rock. "Quiero que se sientan bienvenidos, valorados, y amados por Dios, y que encuentren su identidad en Cristo." Doak y su esposo, Edward, también tienen un hijo de 11 años, Elijah.

En lugar de ser empleados de las AD como en Springfield, los nuevos trabajadores contratados del Servicio para Ciegos Toque Especial serán misioneros domésticos o asociados que deben recaudar su propio apoyo. Doak recibió la aprobación en octubre para convertirse en una asociada misionera doméstica. Como administradora, sus deberes incluyen convertir los materiales a un formato accesible y determinar qué programas y servicios sostenibles se pueden proporcionar.

Las misiones domésticas ha donado $25,000 para el nuevo edificio. Chivers está ocupado buscando fondos de congregaciones e individuos — tanto de los que ya donan a Toque Especial como aquellos en la antigua lista de correo del Centro para Ciegos — para asegurar que la estructura se construya sin incurrir en deudas. Espera reclutar a voluntarios del Servicio de Asignación de Misiones Domésticas para llevar a cabo la construcción.

"Los Servicios para Ciegos es un ministerio viable que merece la inversión de nuestras iglesias y miembros," dice Chivers. "Este es un segmento de la sociedad que prácticamente no tiene apoyo externo."

Chivers es optimista de que la construcción del nuevo edificio de 30 por 45 pies puede comenzar a fines de la primavera.

En general, el personal del Ministerio Toque Especial incluye tres misioneros nombrados a tiempo completo, más 15 asociados misioneros a tiempo completo.

Foto: Nerttamara Doak (centro) se ha unido al equipo de Toque Especial co-fundado por Debbie y Charlie Chivers.


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